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Aikido

Las artes marciales japonesas son las m√°s famosas y practicadas en casi todos los rincones del globo terr√°queo. Algunas como el judoel Jiu-jitsuel sumo el karate, adem√°s de ser deportes nacionales, han encontrado una aceptaci√≥n mundial en torneos y cert√°menes de prestigio. De igual modo, muchas de estas han sido adaptadas a nuevas variantes en cada pa√≠s para hacerlas m√°s agradables a sus practicantes. Entre todas las existentes en Jap√≥n, existe una que se aleja parcialmente de las dem√°s por su estilo y filosof√≠a de combate: el aikido. 

¬ŅQu√© es y para qu√© sirve el Aikido? 

Es un arte marcial japon√©s que forma parte de las gendai budŇć (aquellas que han sido creadas en siglos recientes) y significa en sentido literal ‚ÄúEl camino de la energ√≠a y la armon√≠a‚ÄĚ. A diferencia de otras artes marciales similares (como las nombradas hace un momento), no busca hacer da√Īo al adversario hasta que este sea derrotado, sino neutralizar su ataque para que, con base en su posici√≥n y fuerza, pueda ser reducido sin la necesidad de humillarlo o herirlo de gravedad. Esta es la caracter√≠stica principal de este deporte. 

Una de las razones de la inclinaci√≥n pac√≠fica de aikido tiene que ver con la influencia que recibi√≥ desde su creaci√≥n de diversas religiones japonesas. Puntualmente, filosof√≠as sinto√≠stas (o neosinto√≠stas) y zen encontraron un asidero en sus practicantes para desterrar el ego, el orgullo y la soberbia en su entrenamiento y, por el contrario, fomentar la paz, la autorreflexi√≥n, la tolerancia, el respeto y la perfecci√≥n espiritual en el alma. Es por ello que rechaza los laureles excesivos tras un combate para purificar el esp√≠ritu de la presunci√≥n. 

¬ŅQui√©n cre√≥ el Aikido? 

Como bien se dijo, este arte marcial es particularmente reciente. Su creador fue Morihei Ueshiba (llamado O-sensei por sus alumnos, cuyo significado es Gran Maestro) quien entre 1930 y 1960 perfeccion√≥ las t√©cnicas, la filosof√≠a y las reglas del deporte. Ueshiba tom√≥ como referencia los principios b√°sicos de otras artes nacionales japonesas como el judo, el jŇękendŇć (el cual usa la bayoneta como instrumento principal), el daito ryu aiki-jujutsu y el HŇćzŇćin-ryŇę (arte del manejo de la lanza) entre otros. Las influencias que recibi√≥, en parte, fueron a causa de su formaci√≥n militar, los maestros que conoci√≥ a lo largo de su vida y su propia inclinaci√≥n por el conocimiento integral de las artes milenarias. 

Una de las leyendas m√°s populares del O-sensei asegura queeste se interes√≥ por la defensa personal y las artes marciales despu√©s de que su padre, Yoroku Ueshiba, fuera golpeado por unos maleantes hasta morir. Seg√ļn esta versi√≥n, el propio Morihei presenci√≥ el acto y desde entonces empez√≥ la b√ļsqueda de una forma infalible de reducir al enemigo. Durante su b√ļsqueda, tuvo la oportunidad de conocer a muchos maestros de diversas religiones y filosof√≠as que lo orientaron en la pr√°ctica de valores e ideolog√≠as para lograr la paz interior y la tranquilidad. 

La primera vez que Ueshiba usa el nombre de aikido para referirse al conjunto de pr√°cticas que fomentaba fue en 1942. Un par de a√Īos antes hab√≠a ense√Īado a sus disc√≠pulos con el nombre de aiki budŇć. Sin embargo, durante un par de a√Īos, al finalizar la Segunda Guerra Mundial, las artes nacionales se prohibieron por la ocupaci√≥n norteamericana. En 1948, el ejecutivo permitio crear el Centro Mundial de Aikido, trasladado a Tokio en 1954 para gestionar desde all√≠ las ense√Īanzas, para entonces ya era un deporte popular.

Sistema de grados o cinturones en Aikido 

Al igual que otras pr√°cticas similares, cuenta con su respectivo sistema de grados que se les otorga a sus alumnos en funci√≥n del progreso mostrado durante su pr√°ctica. Los cinturones usados en el aikido fueron inspirados en los del judo, modificando parcialmente su distribuci√≥n, aunque manteniendo su similitud con las artes de su clase. As√≠, los grados que pueden aspirar los alumnos son los siguientes: 

  • Grado Kyu: tambi√©n denominado mudansha es la divisi√≥n a la que pertenecen todos los iniciados. Las categor√≠as var√≠an de pa√≠s en pa√≠s y de variante en variante, pero los suministrados por Aikikai (organismo oficial del aikido) son un sistema especial que va del grado ocho al grado seis kyu para los ni√Īos y otro que va desde el grado cinco al grado uno kyu para los j√≥venes o adultos.  
  • Grado Dan: denominado tambi√©n yudansha y a este pueden acceder los alumnos que han superado el grado anterior. El Aikikai los divide en tres etapas: los instructores (Fuku Shidoina quienes se les otorga el primer y segundo dan; los profesores (Shidoinmerecedores de tercer dan; los maestros (Senseiles corresponde el cuarto y quinto dan y, por √ļltimo, los maestros de maestros (Shihana quienes se les otorga el s√©ptimo, octavo y noveno dan para conformar el t√≠tulo m√°s alto. 

Simb√≥licamente existe tambi√©n el d√©cimo dan, aunque este grado solo es merecedor el mism√≠simo Morihei Ueshiba. Las escuelas que practican la ense√Īanza del aikido tradicional no usan cinturones de colores. Sus estudiantes para diferenciar el grado que han alcanzado, sino un sistema especial para atar el cintur√≥n. Sin embargo, aquellas donde se practica versiones modernas (y sobre todo para incentivar a los alumnos j√≥venes) s√≠ se ha integrado un sistema especial. Usando colores llamativos para grados Kyu y Dan.

Estilos y variantes 

El estilo tradicional o cl√°sico de aikido es el Aikikai, aquel fundado por Morihei Ueshiba a mediados del siglo pasado. Sin embargo, con el paso de las d√©cadas los disc√≠pulos de O-sensei fueron creando estilos diferentes con base en su propia filosof√≠a o experiencia adquirida tras los a√Īos. Los nuevas variantes de este arte marcial, generalmente, persiguen un trasfondo espiritual o human√≠stico como m√©todo de vida. Resumiendo los m√°s importantes y practicados en la actualidad, se dividen en los siguientes:

  • Shodokan: denominado tambi√©n tomiki aikido, creado por Kenji Tomiki, es la √ļnica variante que se usa en campeonatos y eventos deportivos. Puntualmente, se caracteriza por ser el estilo m√°s liberal de todos en cuanto a la pr√°ctica del randori (forma con la cual se ejecutan los movimientos para con el combatiente). Despu√©s del estilo cl√°sico, este es el m√°s practicado y popular por parte de los disc√≠pulos.
  • Yoseikan: tambi√©n llamado aikijujutsu Yoseikan, variante dise√Īada por Minoru Mochizuki con las aspiraciones de incluir la mayor cantidad de estilos cl√°sicos de artes marciales. En t√©rminos generales, existen muchas variantes de este las cuales llegan a usar solo la fuerza corporal o tambi√©n el apoyo de una herramienta auxiliar. Los disc√≠pulos que practican este estilo ejecutan movimientos m√°s r√°pidos y con √©nfasis en la proyecci√≥n de las neutralizaciones.
  • Yoshinkan: estilo creado por Gozo Shioda y que se cre√≥ exclusivamente para complementar la defensa personal (hasta tal punto que algunas academias de polic√≠as en Jap√≥n practican esta variante). Cuenta con 150 movimientos principales que se ejecutan todos sin armas (solo con los atributos del cuerpo humano). Es posible que sea el estilo m√°s dif√≠cil en cuanto al r√©gimen de entrenamientos puesto que integra tambi√©n componentes del Aikijujutsu.
  • ki aikido: el cual usa el principio espiritual del ki (Q√¨ o ch√≠) para unificar la mente y el cuerpo en los movimientos que se realizan frente al enemigo. Creado por Koichi Tohei, considerado quiz√° el mejor disc√≠pulo de Morihei Ueshiba. El principio b√°sico de este estilo, m√°s all√° de la ejecuci√≥n de las t√©cnicas corporales, es lograr una trascendencia de la mente para alcanzar la paz, la relajaci√≥n y la prosperidad.

Aparte de estos estilos tambi√©n existen otros famosos como el Aiki-zen (el cual usa la filosof√≠a zen como eje principal) o el Iwama ryu (muy cercano a los movimientos que se usan en el estilo cl√°sico). De igual forma, las academias de distintas partes del mundo adaptan parcialmente las variantes a los tiempos modernos. Son m√°s llamativas a los alumnos (aunque mantiene, como es natural, la esencia del aikido).

Beneficios del aikido 

Son muchas las ventajas que tiene para la salud. La mayor√≠a de estas ya se han indicado de forma expl√≠cita, pero tambi√©n existen otras que ayudan a complementar las razones por las cuales millones deciden por practicarlo. Resumiendo las principales se pueden mencionar las siguientes:

  • Contribuye a mejorar la flexibilidad del cuerpo logrando tonificar los m√ļsculos del torso, los brazos y las piernas.
  • Mejora el equilibrio gracias a las t√©cnicas aprendidas y fortalece la coordinaci√≥n espacial.
  • Ayuda a desarrollar reflejos r√°pidos y mejora la agudeza visual.
  • Corrige la postura corporal y previene posibles problemas de columna.
  • Evita el estr√©s y la tensi√≥n.
  • Al favorecer la flexibilidad de las articulaciones ayuda a prevenir la artrosis, la artritis y condiciones similares.
  • Contribuye al autocontrol, la relajaci√≥n y la b√ļsqueda de la conexi√≥n entre el cuerpo y la mente.

¬ŅQu√© es el Aikido para ni√Īos? 

A pesar de que en sus inicios este arte marcial fue dise√Īado para j√≥venes y adultos. B√ļscando la perfecci√≥n, poco a poco se ra√≠garon su popularidad consiguiendo un asidero en los m√°s peque√Īos. Debido a esto, al aikido que se les ense√Īa a estos es uno parcialmente adaptado a su edad, madurez mental y aspiraciones. Raz√≥n de ello es que algunas t√©cnicas que se practican en dojos son ligeramente diferentes. Incluyen incentivos como portar cinturones de colores seg√ļn el grado que han obtenido. Las ventajas del aikido para ni√Īos son las siguientes:

  • Los aleja de las situaciones de violencia y les ense√Īa a controlar sus emociones. Debe recordarse el principio de este arte: neutralizar y no hacer da√Īo.
  • Les inculca el trabajo en equipo y el respeto.
  • Fomenta su concentraci√≥n mental.
  • A pesar de parecer un deporte de baja intensidad, es una excelente alternativa para iniciar a los m√°s peque√Īos en la pr√°ctica de ejercicios regulares.
  • Les ense√Īa disciplina y constancia para alcanzar los objetivos.

A todas estas ventajas tambi√©n se les puede a√Īadir las rese√Īadas en el apartado anterior. M√°s all√° de un pasatiempo, el aikido se transforma en los ni√Īos en una filosof√≠a de vida cuando llegan a la edad adulta.

¬ŅPor qu√© es tan eficaz para la defensa personal? 

A diferencia de otras artes marciales de su clase, no prevalecen las t√©cnicas de ataque, sino las de defensa. De esta forma, un alumno practicante de esta disciplina est√° en condiciones de neutralizar a cualquiera que intente vulnerar su integridad. Las mujeres, en este sentido, suelen ser uno de los grupos m√°s numerosos que optan por su pr√°ctica para superar alguna situaci√≥n que requiera defenderse. Por ello, este arte es considerado como la mejor alternativa para estar preparado antes posibles situaciones de peligro.

En resumidas cuentas, en la actualidad el aikido es un arte marcial que se practica en academias y dojos de todo el mundo. Los estilos disponibles, los grados a los cuales se pueden optar, la posibilidad de ser practicado por un espectro amplio de edades y los beneficios que se reciben a trav√©s de los a√Īos son solo algunas de las cosas que resultan llamativas para aquellos que desean iniciarse en su filosof√≠a y t√©cnicas de defensa.

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