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Karate

arte-marcial

La cultura asiática se ha esparcido por todo el mundo desde hace muchos años atrás a través de sus deportes. En Asia el deporte mas practicado es el Karate. Una disciplina practicada por niños y adultos.

Cuenta con más de 50 estilos diferentes dentro de la misma rama, se utilizan las piernas y los brazos para golpear y defenderse. Más que una lucha es una filosofía que adoptan las personas como un estilo de vida logrando alcanzar un equilibrio.

¿Cuál es el Significado de Karate?

Es un término japonés que significa “mano vacía” y se define como un sistema de lucha sin armas. Está calificada como una de las artes marciales más practicadas en el mundo como disciplina deportiva. Se basa en los principios y valores principales como: el esfuerzo, el respeto, la honestidad, la concentración, la cortesía y la autosuperación. Son el eje y el objetivo principal que ayuda a cualquier ser humano a ser mejores en lo que hacen.

Sus elementos más importantes para lograr una ejecución de movimientos correctamente son: la fuerza, rapidez y mucha técnica. Para realizar los golpes se utilizan las manos, los pies, las rodillas e inclusive los codos. Para su debida práctica se debe tener una posición muy equilibrada y firme. Las zonas que se deben atacar son las más vulnerables del cuerpo, como: el cuello, la ingle, la espina dorsal, y el plexo solar.

Historia del Karate

Se originó en el año 3.000 A.C. en los países China y la India. Desde el siglo VI aproximadamente, las técnicas chinas se practicaban en Okinawa junto a técnicas locales. El rey Shoshin al centralizar el poder en Shuri (Okinawa) en el siglo XV prohíbe el uso de las armas a la gente del pueblo con el propósito de evitar revueltas populares.

El pueblo constantemente sometido a la presión militar buscó su defensa en el manejo de utensilios.Unos utensilios que usaban a diario como herramientas de trabajo. Parecían objetos inofensivos pero que en combinación con movimientos realizados con su cuerpo se convirtieron en potentes armas apropiadas para su propia protección.

En 1609 ocurre la invasión a la Isla de Okinawa por los japoneses con sus tropas, consiguieron a una población despojada de sus armas. Preparados con su propio método de autodefensa que se llamó simplemente â€œTe” que quería decir Mano, que los japoneses llamaron “Okinawa-Te” (la Mano de Okinawa) para enfrentarse a sus oponentes armados.

Toda esta situación da origen a muchos estilos y escuelas donde impartían sus técnicas de combates sin armas, pero funcionaban clandestinamente por estar prohibido. Su desarrollo técnico era muy desigual y dispar porque la mayoría del tiempo se basaba en características físicas o en la mentalidad de sus maestros.

Historia reciente

Al principio de siglo XIX junto con la ruptura del aislamiento, entraron a Japón armas modernas que hicieron barrer todo el bagaje técnico-militar. El bagaje fue provocado a los llamados Samuráis y a su vez a las distintas escuelas de enseñanzas guerreras. Generando que mengüen las luchas clandestinas por el fortalecimiento del Poder Imperial.

Sin embargo, para el inicio del siglo XX a pesar de que aún se desvelaba un nacionalismo de corte militar, vuelven a renacer las Artes Marciales siendo una de ellas el Karate. Esta vez con un enfoque diferente dejando un poco de lado la idea de la autodefensa, para así transformarse en una disciplina mental y corporal con sus raíces en la base espiritual Zen y aun sistema de enseñanza intuitiva.

La difusión inicial fue reafirmada después de muchos viajes y contactos. El destacado maestro Gichin Funakoshi, considerado el padre y fundador del Karate moderno. El maestro ofreció en 1922 una demostración en Tokio, ante una comisión de Ministerio de Educación. De manera exitosa y deciden la implementación del Karate como una enseñanza normal dentro de las universidades del país.

También se le atribuye al maestro Funakoshi la paternidad del término Karate Do quien tuvo especial cuidado en su elección. No se trataba de reflejar un nombre sino la esencia y el contenido espiritual de esta disciplina.

Las escuelas fundadas por el maestro Funakoshi que seguían el sistema Shotokan, que reconocían sus enseñanzas. Se unieron para crear la “Japan Karate Association” le nombraron instructor jefe antes de morir. Luego asume el cargo el maestro Masatoshi Nakayama quien fue su alumno directo.

Estilos del karate

Existen en esta disciplina 300 estilos y su proliferación se debe a las tradiciones de las diferentes familias que iban asentándose en Okinawa. Hay influencias de la gran cantidad de visitantes que en su mayor parte venían desde China y llegaban a sus costas.

Tras la participación en Kioto de la Sociedad Japonesa de las Virtudes Marciales en 1895, los estilos se conformaron. Posteriormente fueron reconocidos por la Federación Mundial de Karate-Do. Muchos de ellos son modificaciones de otros ya existentes. Se puede apreciar que su creación obedece a las propias ansias de poder y de protagonismo de algunos maestros.

Shotokan

Se inauguró en 1936 por el maestro Gichin Funakoshi y las técnicas y tácticas fueron desarrolladas por su hijo Yoshitaka Funakoshi. Se basa en la teoría de confusionismo y del código bushido, es decir, normas de los guerreros Samurai. Este estilo de lucha proviene de los estilos clásicos de lucha de la Isla Okinawa, siendo reconocido por el gobierno japonés en 1939.

Fue reconocido por su metodología, uniforme, grados, rituales y técnicas en las artes marciales más tradicionales de Japón. Estas artes fueron: el Kendo, que es la esgrima con sable, y el Judo que es la lucha cuerpo a cuerpo.

Sus características son: los golpes rectilíneos penetrantes y los bloqueos angulares. Se deben mantener posiciones bajas durante gran parte de su ejecución y movimientos preparatorios largos, pero rápidos en sus acciones, destinados a potenciar los ataques y las defensas.

Del mismo modo se enfatizan los movimientos de cadera y la larga distancia, donde incluyen las patadas altas.

Shito-ryu

Este estilo es proveniente de la Isla Okinawa y fue creado por Kenwa Mabuni en 1929, descendiente de la decimoséptima generación del famoso Samurai Onigusuki. El maestro Kenwa siempre estuvo muy ligado a estas prácticas desde temprana edad.

Une el estilo Shuri Te y el estilo Naha Te y crea su propio estilo llamado Shito-Ryu. Este estilo está fundamentado principalmente en la movilidad sobre los desplazamientos, basado en numerosas esquivas evitando el choque con la técnica del atacante, esto no quiere decir que no se bloquee, pero al hacer continuas esquivas el cuerpo desaparece de la trayectoria del ataque. Una de las características más especiales es lo impecable de la técnica, actualmente se insiste en movimientos flexibles y veloces.

Goju-ryu

También proviene de la Isla Okinawa y fue fundado por Chojun Miyagi entre los años 1888 al 1953. Significa “estilo duro y suave” y está inspirado en los 8 preceptos del manual chino de artes marciales. Donde se lee como “Ho wa goju” o “tondo su”, que significa “Todo en el Universo respira duro y suave”.

Es uno de los más conocidos y extendidos del mundo, actualmente hay tres ramas, la Okinawa Goju-ryu, Nihon Goju-kai y Goju-kai, de Estados Unidos. Se caracteriza por mantener el estilo del tradicional Kung fu de la grulla blanca del sur. La grulla blanca es una variante de la grulla que canta que acentúa varios patrones de la respiración, el fortalecimiento y sensibilización del cuerpo.

Shorin Ryu

Shorin tiene indirectamente una relación con el boxeo chino. Se dice que el primer registro de este estilo fue en las diez enseñanzas de Itosu. Se distinguía en dos formas del To-de o Karate pero no muy claras . Sokon Matsumura fue su creador, pero lo sistematizaron por el Maestro Itosu Anko en varias de las formas o katas. Luego se dividió en varios estilos, variedades y escuelas por varios de sus alumnos.

Una de sus características es que hace mucho énfasis en la contracción del torso, la rapidéz, el movimiento, y el movimiento circular de la cadera. También por los desplazamientos de manera natural, los bloqueos, la intensidad de los golpes, y el descarte de movimientos sin algún objetivo previsto.

Estas técnicas utilizan las manos, los codos, la cabeza, las rodillas o los los pies para realizar los golpes. Concentra la potencia del golpe en un momento determinado haciéndolo diferente al kung fu, que usan varios golpes de manera continua. Asimismo, se realizan ejercicios adicionales con diversos elementos como los postes de golpes o las geta.

Kyokushin

Este estilo se creó en el año 1953 por Masutatsu Oyama, el maestro de origen coreano y de adopción japonés  quien se retiró a las montañas por un año y medio para entrenar. Se tiro observando diferentes formas de defensa y ataque de animales y meditando los preceptos del Zen perfeccionó la eficacia del combate real.

Este tiene una filosofía que se basa en el mejoramiento personal a través del control mental y corporal. Es resaltante por sus fuertes entrenamientos y gran disciplina, es por eso que, actualmente, es el estilo más practicado internacionalmente de Karate- Do.

Su característica más resaltante es que su concepción del combate es el K.O. En la competición no se permiten golpes de la mano a la cabeza, pero si patadas al cuerpo y a las piernas. Otra de sus características es que lo más importante en el ánimo del karate kyokushin es perfeccionar el carácter de quienes lo practican.

Gensei Ryu

Se desarrolló en el período de 1925 al 2001 por Seiken Shukumine quien combinó técnicas clásicas con para desarrollar su propio estilo. El término se usó inicialmente en el año 1953 y se puede interpretar como “tener el control del universo”. Sin embargo, los que lo practican tlo ven como: la búsqueda de la verdad de manera espiritual y física.

Para que este estilo lograra ser algo único, el maestro Shukumine creó los siguientes principios:

  • Sen: Se trata de realizar un movimiento circular verticalmente, por esto también es llamado “torbellino”.
  • Un: Se le llama “Olas” es un movimiento es más elegante y se realiza de arriba a abajo, luego de adelante hacia atrás. 
  • Heno: El karateka realiza por voluntad propia movimientos de adelante hacia atrás en forma de caída. También es llamado “nubes”.
  • Nen: Son las técnicas que se basan en torcer los brazos y manos en el mismo lugar, por esto se le llama “remolino”.
  • Ten: También llamado luminoso. Es una técnica realizada en una situación inesperada donde el karateka crea por giros para los lados, para delante o hacia atrás.

Renbu Kai

Significa â€œAsociación para la práctica de caballeros”. Nace en Tokio en la década de los 40’ como una organización de maestros practicantes de distintas artes marciales. Estos maestros tenían la intención de formar un nuevo estilo, siendo su fundador Geka Yung quien era maestro de la escuela coreana. El nombre Renbu kai.

Sus características generales son: las posiciones bajas y amplias basadas en el Zenkutsu, Dachi, Kokutsu Dachi, Nekoashi Dachi, Heiko Dachi. Sus defensas también son de amplio trayecto y sus ataques profundos, buscando la máxima eficacia. Es característico que sus ataques de pierna sean de gran profundidad (kekomi).

Shoto Kai

Su fundador fue el maestro Rihonori Ohtsuka, hijo de un primer Ministro de Japón en el siglo XX. A muy temprana edad comenzó sus prácticas de Jiu Jitsu y lo practicó por casi tres décadas. Aparte luego comenzó las de Karate con grandes maestros, pero el especial fue Gichin Funakoshi, quien le aconsejó que creara su propia escuela.

Este estilo se caracteriza por movimientos breves y precisos que, junto con técnicas de torsión y proyección introducidos del Jiu Jitsu. Este estilo es muy eficaz pero más difícil. Incluye numerosas posiciones que hace que la utilización de cada una de ellas solo sirve en determinadas ocasiones, lo que complica un poco su práctica al principio pero que lo hace más completo y perfecto a largo plazo.

Katas de karate

Los grandes Maestros de la antigüedad transmitían sus conocimientos mediante las Katas. Su estudio está cargado de información desde el punto de vista técnico, táctico y psicológico, también de ser fiel reflejo de su manera de afrontar la lucha.

Cada una contiene una gran cantidad de enseñanzas y son como la gran enciclopedia de Karate. Sin ellas el Karate no habría llegado a la actualidad con esa riqueza técnica de la que también otros sistemas de lucha se han alimentado.

Katas de karate de Okinawa

Las más básicas y simples son las Fukyugata Ichi y Fukyugata Ni. Son los primeros que se enseñan a los karatekas en el sistema Sistema Shorei Kan como una pequeña introducción. Fueron creados por el maestro Seikichi Toguchi.

Le siguen los Gekisai Dai Ichi y Gekisai Dai Ni que utilizan técnicas de ataque utilizadas son de defensa y contraataque potente, todos directos de codo, puño y pierna.

Katas de karate de Shotokan

Existe una lista muy amplia de todos los katas de Shotokan, la primera y más básica es la Taikyoku Shodan. Se trata de conectar defensas bajas, altas y golpes centrales realizados en zenkutsu dachi. Luego le siguen el: Taikyoku Nidan, Taikyoku Sandan y el Taikyoku Yondan.

Estas últimas no se utilizan desde la Segunda Guerra Mundial, cuando entrenaban con estas técnicas al pueblo japonés previendo invasión de los países aliados.

Los katas oficiales del Shotokan son las: Heian Shodan, Heian Nidan, Heian Sandan, Heian Yondan y Heian Godan, todas conocidas como â€œpaz y tranquilidad”. Mediante el karateka se va acercando a los dos últimos, la dificultad varía. Aquí se les enseña a los karatekas con cinturón blanco hasta el verde.

Los katas para obtener los cinturones azules y marrones son el: Tekki Shodan y el Bassai Dai, uno de los más avanzados. Los fundamentales para obtener los cinturones marrones y negros tiene una complejidad mayor y son 19 en total. Estos son: Kanku Dai, Enpi, Jion, Jitte, Hangetsu, Tekki Nidan, Bassai Sho, Kanku Sho, Gankaku, Sochin, Tekki Sandan, Chinte, Jiin, Nijushiho, Meikyo, Unsu, Wankan, Gojushiho Dai, Gojushiho Sho.

Grado de karate

Se reflejan por medio del color del cinturón que porte el Karateka, esto certifica su nivel.

  • Primer nivel: Los principiantes inician con un cinturón blanco
  • Segundo nivel: El cinturón pasa a ser amarillo
  • Tercer nivel: En esta etapa el cinturón es de color naranja.
  • Cuarto nivel: Cinturón verde
  • Quinto nivel: Se obtiene el cinturón color marrón
  • Sexto nivel: Finalmente el karatek pasa a obtener su cinturón es negro.

Esta escala puede variar de acuerdo a la escuela. El participante de cinturón negro puede seguir ascendiendo desde el Primer Dan hasta el Décimo, lo cual le permite llegar a mayor rango dentro de esta disciplina.