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Kendo

Cómo ya es sabido, Japón es cuna de la gran mayoría de artes marciales, artes que en la mayoría de casos han traspasado fronteras. Estas son practicadas en todo el mundo como el kárate, el aikido, el jui jitsu o el kendo.

¿Qué es y en qué consiste el Kendo?

El kendo es un arte marcial de origen japonés, este nombre proviene de dos ideogramas o kanjis del idioma japonés. Que tienen como significado Ken, sable o espada y Do, camino o vía, por lo tanto se refiere al Camino del sable japonés. Es considerado un Gendai budo, arte marcial japonés moderno, englobando las técnicas para el manejo del sable y su filosofía como forma de vida. Se trata de un arte marcial competitivo cuyas técnicas derivan directamente de métodos más tradicionales como el kenjutsu.

Historia del Kendo

La historia de este arte marcial no tiene una fecha de inicio específica ni un fundador al que sus alumnos le rindan honor y respeto. Lo que conocemos en la actualidad es la esencia de toda la tradición japonesa tan arraigada a la vida militar, su carácter marcial y el culto a la espada como imagen de autoridad.

Esta esencia entre el país y el sable está amalgamada desde los inicios ancestrales de Japón. La historia de Japón siempre estuvo envuelta en guerras de diferentes dimensiones, para la conquista del poder de ciertas regiones o de toda la nación. Por esta razón el desarrollo del arte de la espada siempre tuvo un lugar privilegiado dentro de la cultura japonesa.

Se considera que el periodo Edo, se ubica a partir del año 1615 y fue establecido por el Shogun Tokugawa. Debido al aislamiento de Japón y del resto del mundo, la cultura marcial se desarrollo a nuevos niveles. Dando pie a la aparición de nuevas técnicas y estilos de práctica, logrando así la maestría en este arte.

Historia reciente del Kendo

En el año 1853, la llegada de los holandeses a las costas de Japón, provoco un cambio radical en la forma de vida de esas tierras. El aislamiento de Japón sirvió para atrasar el desarrollo de la industria con respecto a occidente. El Shogun y el nuevo emperador a partir del año 1860 entraron en una carrera para modernizar todos los ámbitos del país, incluyendo las técnicas militares establecidas hasta ese momento.

Con el uso de la pólvora en las armas de fuego y las nuevas técnicas de fabricación de armamentos. El uso de los sables tradicionales cayó en desuso y estuvieron destinadas al olvido. Las antiguas escuelas de sable veían como los interesados eran cada vez menos. Solo esos pocos interesados permitían el paso del conocimiento de maestro a alumno que permitió que la mayoría sobreviviera.

A partir del año 1895, un gran espíritu nacionalista ocupó a todo Japón , logrando así que surgieran instituciones como la Dai Nippon Butoku Kai (Gran Sociedad Japonesa de las Virtudes Marciales). Esta institución, y otras de su tipo, se dieron cuenta que la occidentalización del país. Estaba dejando de lado la esencia de la cultura japonesa, condenando al olvido elementos que hasta hace poco eran valores fundamentales de su sociedad.

La “Dai Nippon Butoku Kai” tomó las antiguas técnicas y prácticas del Kenjutsu, el arte de la espada. Lo transformó en un “Do” o el camino de la espada “Kendo”. Esta transformación convirtió este arte militar para la guerra y la muerte. Un entrenamiento, donde la espada se usa como herramienta para la transformación del cuerpo y la mente.

La inclusión en el año 1911 del Kendo en el programa oficial de educación física en los colegios y universidades le permitió florecer y arraigarse aún más en la cultura popular de Japón. En el año 1952 que se funda la Zen Nihon Kendo Renmei (Federación de Kendo de Japón), como ente que busca fortalecer y preservar la  cultura y el valor educativo de las artes marciales en todo Japón.

Como un paso más para sentar bases sólidas para el desarrollo de este arte también se unificaron las técnicas y formas o Katas de las principales escuelas de Kenjutsu gracias a una reunión de grandes maestros. Esto estableció un consenso para todo el programa formativo de esta disciplina.

Bōgu la armadura para Kendo

En la práctica o competición de kendo, los oponentes necesitan llevar una armadura denominada Bogu y un sable de bambú denominado Shinai (en el estilo Niten se acostumbra utilizar dos sables de diferente tamaño). Esta vistosa indumentaria de práctica consta de diferentes partes y accesorios los cuales son:

  • Men: es un casco protector para la cabeza y la zona alrededor del cuello, similar a los utilizados en la esgrima occidental, pero forrado y con una rejilla delantera para prevenir los impactos en el rostro.
  • Tenugüi: es un pañuelo que debe colocarse envolviendo la cabeza antes de la colocación del Men. Cumple una función de amortiguación de los golpes así como recoger el sudor de la cabeza para que no interfiera con los ojos durante el combate.
  • Kote: son protectores a modo de guante para toda zona de manos, muñeca y antebrazos
  • Do: consta de dos partes, la parte superior denominada mune es un protector para la zona del pecho. La parte inferior se llama do-dai, un poco más voluminosa y protege la zona del vientre y los costados del cuerpo.
  • Tare: al estilo de un mandil con faldones, hecho un material muy grueso protege la zona inferior del cuerpo de los ataques del oponente.

Esta armadura se utiliza encima de un traje de práctica o Kendogui al estilo tradicional de este tipo de artes marciales, consiste en una chaqueta de colores azul marino, blanca o negra y unos pantalones anchos o hakama, similar a los utilizados por los samuráis. Tradicionalmente las armaduras eran confeccionadas con madera, bambú y cuero y decoradas con laqueados y caligrafías tradicionales.

En nuestros tiempos podemos conseguirlas elaboradas con materiales modernos como fibra o sintéticos. Su precio varía por la calidad de los materiales, capacidad de amortiguación y nivel artístico de la decoración. El cuidado en la manipulación, mantenimiento y uso de todos los implementos de práctica, tanto las armas, el uniforme y la armadura. La tradición de esta práctica, refuerza valores como la disciplina, la constancia, la dedicación, la práctica, respeto entre practicantes, la cultura y tradición.

Competiciones de Kendo

A parte de las prácticas semanales, el kendo se desarrolla dentro y fuera de Japón como una actividad deportiva, con federaciones regionales, nacionales e internacionales que avalan competiciones en estos niveles.

Como toda actividad deportiva basa estas competiciones en unas reglas bien establecidas que todo competidor debe seguir. Cada competidor debe enfrentarse a un solo oponente en un combate o Tai Kai, en el cual se define a un ganador por la acumulación de puntos obtenidos cada vez que se hace contacto con el sable o Shinai en alguno de los lugares del cuerpo considerados como validos, aplicando las técnicas del kendo.

En algunos tipos de competiciones de nivel internacional se establece también combates por equipos. Estos equipos los forman cinco personas donde se establecen encuentros entre ellos, sumándose todos los puntos obtenidos por los oponentes para establecer al ganador.

Reglas de combate

Estos combates tienen una duración de 3 minutos para las categorías juveniles y cinco minutos para la de adultos. Gana el combate el primer kendoka que obtenga dos puntos o el que tenga mayor cantidad de puntos al terminar el tiempo. En caso de empate este se resuelve con un combate adicional con punto de honor o muerte súbita, dando como ganador al primero que marque el punto.

Los puntos durante una competición se establecen con golpes certeros en ciertas zonas de la armadura oponente, con una técnica clara y efectiva. Las zonas que comúnmente se buscan para marcar los puntos son la zona superior o sho-men a ambos lados de la cabeza y la los laterales del do o los costados del torso.

La validez del punto debe ser avalada por los tres árbitros o shinpan que están presentes durante un combate.

Otras de las zonas que se consideran válidas para aplicar las técnicas son las siguientes:

  • Kote-bu: es la zona protegida por los guantes, en ambos lados de las muñecas.
  • Do-bu: zona lateral de la armadura que protege el torso del oponente.
  • Tsuki-bu: es una zona en el casco del kendoka localizado exactamente frente a la garganta.

Graduaciones

Los rangos se establecen mediante el sistema de Kyu, que consiste en seis niveles donde se establecen las técnicas básicas para el arte marcial y van desde 6to Kyu para los principiantes hasta el primer Kyu para el más avanzado. Después de obtener este nivel el alumno sigue instruyéndose y practicando para pasar al nivel especializado o como se conoce como los niveles Dan, comenzando por el cinturón negro, primer dan o Shodan hasta los niveles más altos posibles como lo seria el Octavo dan o Hachidan.